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KO Chih-Yuan
就讀 University of Leeds 課程 Communication Studies 台北忠孝

~出發前的準備~

我畢業於政大廣播電視學系,後來在一家電視台的節目部工作了將近一年半。2012年年底,有些許職場實務經驗的我,希望延續大學所學的領域,繼續延伸我的專業科目。經過將近一個多月的資料搜查,搭配在世貿舉辦的一年一度歐洲遊學展的實地走訪,一心想要繼續修習傳媒研究的我,發現里茲大學(University of Leeds)的傳播學院和我對職涯規劃的調性頗為符合,便希望可以對這邊提出申請。

後來校方錄取我,並希望我補送符合要求的雅思成績單。由於我平時需要上班,無暇準備,想要唸書又深覺時間有限,因此報名了一家雅思衝刺班,週一三五晚上,下班後再趕去上課。直接從考試技巧琢磨功夫。後來五月成績單寄發,我順利考到了我需要的成績後,便透過UKEAS幫我向里茲大學校方申請無條件入學。(也就是我可以跳過先修英文課,九月多再過去)

在台灣預備出發的過程,我花最多時間四處查資料的,就是「機票」和「宿舍」這兩件事情。因為希望用學生機票幫我爭取最多30公斤行李限制,我透過代辦小姐的幫忙,申請了一張國際學生證,因而在拿到正式的里茲大學學生證以前,先取得在台灣購買學生機票的資格。住宿的部分,由於我個人非常希望在安靜的地方自習,平時又是早睡早起的習慣,因此,發現里茲校園有提供一間專屬給研究生的宿舍時,一直非常吸引我。透過我不斷寫信給校方確認分發狀態,這裡終於成為了我的最終答案。

此刻,事實也證明,住宿品質的寧靜,距離校園近,對於我每天龐大的閱讀量,有不小的幫助,比起很多在Leeds這邊認識的朋友們,我很滿意我選擇的住所。

~UKEAS對我的幫助~

UKEAS的惠情是這次幫忙我在申請過程的重要人物。不論是之前的丟件申請,到校方跟申請者溝通入學條件的許可,或是辦理簽證前的文件彙整、面對面重要叮嚀,她成為我和陌生的英國之間,一個非常重要的橋梁。甚至我在出國前一天,都特別詢問她關於海關通報的事宜。

在出國前,UKEAS也舉辦了一個留學前說明會,裡面分享的許多經驗和訣竅,對於從未去過英國的學生,現在回想起來都非常實用。如果會擔心出國後,各種生活接軌的問題,我特別推薦即將出發的學生先來參加這個活動,回去後,在家裡準備起來,相信步調會比較有頭緒。

~英國初體驗~

調查了各方資訊後,我決定在開學前的兩週先到達英國,處理開戶、註冊事宜。因為跑流程的時間長短,會影響我何時拿到學生證,越快拿到,要做很多事情就越方便(包括去申請railway card,以後英國境內旅行,可以買一種專屬學生的優惠票,以降低旅行開支)

由於我知道有不少學校對於逾時完成所有註冊手續(尤其是學費轉帳)的學生,會有罰款,如果沒有十足把握,我會建議早日先到,開始著手這些工作。因為你永遠不知道會不會發生任何出乎意料的事件。比如,我真的碰到了銀行把我的提款卡寄丟的意外,導致我雖然收到了開卡密碼(這個在另外一個信封,他們會分開寄),卻還得等待他們補寄的卡片送過來,才可以去ATM插卡、開卡、改密碼,然後提款(因為一開戶我就把匯票全部都存進去了,手上只有一些臨用現金)。所幸之前預備的緩衝時間夠長,因此這個小插曲,沒有讓我賠上因違規肇生的支出。

我後來發現,提早到達的另外一個好處,是可以開始先熟悉校園環境,不論是硬體面的平時日常採買,還是軟體面的人際網絡建立和培養,都是這一段時間的大重點。因為在這邊,很多你在台灣熟悉的狀況都會改變,有些人會遇到比較嚴重的文化衝擊,或是思鄉的情緒低谷,所以,先把時間花在把這些基本功打好,我覺得非常關鍵,尤其是之前從未嘗試過在外地獨立就學、生活的學生,這一點若能先準備好,家人和自己都會比較心安。

~碩士生活進行式~

碩士生的生活,因著不同的系所,也會產生完全不同的狀況。有些時間的安排比較鬆,但是給的閱讀書單非常長,最後要繳交的手寫作業規模也很大。有些雖然寫作的份量不算真的太重,但是期末的考試或是研究簡報非常有難度。這些狀況,在開學左右,有機會緩衝時,都要跟系上維持溝通,不論是哪一方面,都要衡量自己的心力和體力。

可以說一個確實發生的例子。我有一位念MBA的朋友都是一早就得出門,然後加上最後的討論課或是其他特定科目的學術小組,每天弄到晚上八點多回來。他的數學能力,讓他吃盡了苦頭。又不能妥善處理一學期五大科目的排山倒海。平日課程的總時數把他壓得喘不過氣,他幾乎沒有閒暇時間做任何除了「唸書」以外的事。他決定向系上反映,希望可以轉所,又無法如願成功(因為開學已經一段時日了,除了行政,還有其他所執行程度上的困難)。因此,我認為學弟妹如果未來有要出國唸書的打算,最好可以先從學長姐那邊獲得清楚的資訊,審慎評估自己的負荷程度還有既有的實力,不然真的會有點痛苦。

雖然里茲這邊的許多碩士班,本來就是以大量寫作和閱讀聞名,我還是認為,過著一個平衡的生活,是非常重要的。

最後,也祝福每一位選擇來到英國的碩士生,有畢生難忘的一年。更多認識世界,也更多發現自己。


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